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El Tiempo De Estar Juntos Es Ahora: Una Charla Con Arlene Williams, La Ganja De La Abuelita

La mayoría de las personas que asisten a la de Nueva York, Desfile del Orgullo de cada año, saben que Ganja de la Abuela es: la pequeña vieja señora caminando por la 5ta Avenida de dar cintas verdes y “fumar” una gran escala de papel maché conjunta detrás de una pancarta que reza, “la legalización de la Marihuana AHORA.” Pero no sólo es ella la del grupo de bonafide de la celebridad, ella es también el organizador, promotor y líder de la manada.

Arlene Williams, un reconocido activista de la marihuana, a escala internacional, ha sido la lucha por la legalización y despenalización de la marihuana en la Ciudad de Nueva York durante los últimos 35 años, pero su compromiso para mejorar la vida de los demás no se detiene ahí. Arlene Williams también ha sido un gran aliado a la queer de la comunidad, un defensor de la justicia racial, y fue uno de los organizadores de la primera marcha de Mujeres en el 2017.

The Time To Stand Together Is Now: A Chat With Arlene Williams, The Ganja Granny
Autor Virginia Valenzuela (a la izquierda) con Arlene Williams (derecho)/ Crédito de Foto: Virginia Valenzuela

Café Con La Ganja De La Abuelita

Me reuní con ella para tomar un café en su apartamento, que estaba poblada de China muñecas, muebles antiguos, y una mesa de comedor manchada con ganchillo calabazas y arañas para la temporada de Halloween. A primera vista puede parecer como el promedio de su señora en el Upper East Side, pero Arlene Williams no es ordinaria de la abuela. Ella llevaba un rojo de piel de serpiente de impresión de la camisa con una cinta verde con la palabra “legalizar” en él, clavado a su camisa con un espumoso de la olla de la hoja. Llevaba dos collares de oro: uno con un Buda de jade, y uno con la palabra “amor”, y entre sus más tradicionales de la decoración fueron los Budas, plantas de bambú, y un cofre del tesoro de ornamentales en maceta hojas.

Arlene Williams nació en “las líneas del frente de Detroit,” la hija de polacos Católicos de los padres. Su padre era un activista durante la II Guerra Mundial que ayudó a sacar a la gente de Polonia y en los Estados unidos. A la edad de 17 años, se casó con un hombre Negro, que, en 1954, fue siendo ilegal en muchas partes del país. Ella se mudó a Nueva York en 1962 debido a que, a pesar de que ella tenía una hermosa crianza, ella sabía que “Nada bueno iba a suceder y nada malo. No pasaría nada para mí.”

Su primer marido fue un jugador profesional y ella se fue a las mesas de dados con él a menudo, donde no siempre parecía ser un hombre en el fondo de rodadura de las articulaciones para la venta. “No he de beber, yo no fumo, yo en realidad no hacer nada”, remarcó. En aquellos días la gente tenía que ser muy cauteloso acerca de dónde sacaron sus marihuana, basándose en gran medida en las relaciones y los contactos debido a que las sanciones para quedar atrapado, en muchos lugares, fueron muy graves. Según Williams, “una articulación podría obtener 10 años en Michigan”.

La primera vez que ella vio a la gente ser arrestado por posesión fue en Nueva York, y a diferencia de otros de su generación, Williams no era ignorante de las conexiones entre las drogas, la raza, y la aplicación de la ley. Barbara Jackson, un sobreviviente de cáncer de colon que se había auto medicarse con la marihuana fue arrestado por la policía de manera uptown en el lado oeste; “se tiró en el suelo, la arrastró hacia el coche de la policía, la llevó a la cárcel, y de repente ella estaba en la primera página de todos los periódicos. Arlene acababa de mudarse a Nueva York, y pensé, “¿cómo demonios—que no habría ocurrido a mí… no por lo que era imposible, pero, altamente improbable.” Arlene era blanco y Barbara era una mujer de color, y ella sabía que eso hizo toda la diferencia.

Ahora, todos estamos familiarizados con esa sensación, cuando se enfrentan a una injusticia tan evidente, que cuando decimos “voy a escribir una carta, voy a hacer una llamada de teléfono”, y luego no sigue a través de”, pero yo lo hice ese día.” Arlene llamado a la fiscal general para enfrentar el racismo descarado evidente en Jackson de la detención, y, afortunadamente, el caso fue descartado. Poco después, Barbara en tono de broma y cariñosamente le dio el apodo de “Ganga de la Abuela”, y es inmediatamente enganchado en: “dejé de usar mi propio nombre y decidió no, es ahora el momento de realmente salir en público.”

Arlene Williams y el Activismo contra el SIDA

Arlene comenzó a fumar con más frecuencia en la década de 1970 con su segundo marido, que “ahumado de día y de noche”, pero luego todo cambió en septiembre de 1980, cuando ella fue diagnosticada con cáncer de mama. “Cuando usted oye la palabra ‘cáncer’ que escuche la muerte, y yo realmente, estaba dispuesto a hacer cualquier cosa. Tuve a mis hijos, yo tenía mi nieto, yo quería verlos crecer.” Ella, como muchos otros Estadounidenses, se relacionan con los poderes curativos de la marihuana, “fumar en [su] camino hacia la buena salud.” Aún así, ella no tiene, ni nunca, tenía el deseo de empujar sus puntos de vista a través de su garganta: “todavía tengo que decirle a nadie en un discurso que me curó. No voy a decir que te curará. No sé lo que va a hacer por usted. Yo sé lo que hizo por mí. Es como cualquier medicamento. Y recreativa, creo que es genial.”

Pero la década de 1980 trajo más de un evento que cambia la vida a Arlene Williams vida. Ella vino a través de un documental sobre la Madre Teresa que realmente inspiró a los voluntarios su tiempo a ayudar a los demás, y cuando vio que la Madre Teresa corrió un Hospicio para enfermos de SIDA en el Pueblo llamado el Don del Amor, ella comenzó como voluntario allí de inmediato, a partir de un viaje que iba a durar la mayor parte de los 10 años.

“La olla de vino en la mano allí. Los chicos no podía comer, estaban en el dolor, y en aquellos días cuando usted compró la marihuana estaba lleno de semillas y tendrías un colador para obtener todas las semillas. Tomó una libra de semillas, y una barra de mantequilla, y había un cocinero que hacia abajo, y el residuo se había THC suficiente para poner en una receta. Fue un montón de trabajo! Para hacer lo que fuera necesario para llegar a comer. Llegamos a los pacientes desde las cárceles y fuera de las calles, la gente normalmente usted probablemente ha ejecutado, pero me sentí atraído por ellos.”

Ella habló acerca de cómo muchos de los pacientes del SIDA hospicio, dirá que en realidad ellos estaban contentos de que tenía SIDA. “Que se alegra de tener SIDA?” ella dijo, volviéndose muy animado. “Fue porque tuvo SIDA para llegar a este punto en el tiempo en su vida para conocer a la persona cuidada. Algunos de ellos habían sido adictos a las drogas a los 7 u 8 años de edad. Algunos eran gay, algunos eran adictos a las drogas, y algunos eran gay adictos a las drogas.”

Perdió a muchos amigos a la crisis del SIDA, pero aún así ella se refiere a este período como “uno de los mejores momentos de mi vida, porque yo sentía que estaba haciendo algo, y fue una educación. He aprendido a hotwire un coche, porque de estos chicos. He aprendido mucho de ellos”.

Así, en su “propia manera tranquila,” Arlene comenzó a hablar a la gente acerca de la legalización. Señaló que, aunque la gente en general aprobó el uso de la marihuana, especialmente para uso médico, “nadie viene al público y decir cualquier cosa”. Muchos de nosotros en 2019 olvidar que aliarse a sí mismo a la marihuana en cualquier forma en que solía venir con importantes consecuencias: todo, desde la vergüenza pública a perder su trabajo. Muchos de los Yippies usan camisetas con la olla deja en ellos como su política uniforme, pero a Arlene, esto no sólo era demasiado casual, pero demasiado fuera de lugar, y vinculado con el Yippie el uso extensivo de crudo y lenguaje vulgar, fue demasiado para la marihuana más silencioso de los partidarios, incluyendo a los políticos y personas de las clases media y alta.

“Tomaría el dinero, la presión, el tiempo y el esfuerzo”, dijo, y alienar a la gente con el poder y el dinero era una muy mala manera de ir. Fue entonces que Arlene se negocian en su Cheech y Chong t-shirts para una cinta de raso verde: “pensé que el rojo SIDA de la cinta, y me hizo la cinta verde con la palabra” legalización.’ Esto abrió las puertas de una manera diferente.”

La cinta verde es uno de los símbolos más emblemáticos de la presión para legalizar; creo que su éxito está ligado directamente a su claro y sutil de la naturaleza, que no depende de la cultura de la olla para llamar la atención.

The Time To Stand Together Is Now: A Chat With Arlene Williams, The Ganja Granny
Arlene Williams con su Mujer de Distinción/ Crédito de Foto: Virginia Valenzuela

El Futuro de La Flor

Aunque el estigma en contra de la marihuana está disminuyendo, y la legalización se está moviendo constantemente adelante, estado por estado, Arlene sabe que la lucha está lejos de terminar: “Tenemos la ley federal del derecho internacional. No es legal en muchos países a causa de Nixon y la guerra contra las drogas.” Ella se fue a mencionar los problemas con la dosis, no saber cuánto tomar y no saber cómo exacta de las etiquetas, ninguno de los cuales puede ser mejorado sin pruebas de laboratorio y la regulación del gobierno. Pero aún así, Arlene sigue siendo optimista y apasionado, declarando que el cambio que ha ocurrido y que el cambio llegará “si hemos de trabajar duro, si la gente en el periférico llamar a sus políticos, sus representantes, escribir cartas, texto y correo electrónico de ellos.”

“Necesitamos!” ella dijo, “no Hay manera de que una persona puede sacar esto adelante.”

Aunque, si cualquier persona podría hacerlo, sería Arlene Williams.

“El día de pie detrás de nuestros hombres es más,” ella dijo cuando le pregunté acerca de los retos de ser una de las pocas mujeres que han participado en la legalización desde el principio, “pero no queremos que nuestro hombre de pie detrás de nosotros. Queremos estar con él, o quien sea nuestra pareja. Queremos estar juntos en esto. Y si se trata de derribar el Triunfo o la Casa Blanca, o lo que sea que estamos tratando de hacer, haciendo que la marihuana legal de nuevo, tenemos que hacerlo juntos. No podemos estar al margen. Todo el mundo tiene que salir de su humo llena de armarios y enlace de las armas”.

Arlene Williams fue galardonada como una de 2018 “Mujer de Distinción” por la Asamblea Estatal de Nueva York para el trabajo comunitario en el Upper East Side. Ninguna mujer, y mucho menos de una mujer involucrada en la legalización, derechos de los homosexuales, los derechos de la mujer, y de la justicia racial, nunca había recibido un premio de un distinguido lugar.

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