UN LLAMADO A LAS NORMAS

UN LLAMADO A LAS NORMAS

Los médicos de mascotas lanzan la Sociedad de Cannabis Veterinario

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Entre las áreas ambiguas de las leyes estatales sobre la marihuana medicinal de costa a costa está el estatus del cannabis y sus derivados como medicamentos veterinarios. Ahora, una nueva organización sin ánimo de lucro se ha puesto en marcha para abogar por las normas legales y la claridad en la cuestión.

La Veterinary Cannabis Society (VCS) define su misión como “crear soluciones duraderas que garanticen el uso seguro del cannabis en los animales de compañía a través de la educación, la defensa y la promoción de los estándares del producto.”

El Dr. Gary Richter, de Holistic Veterinary Care en Oakland, California, es vicepresidente y cofundador de VCS. Describe su consulta, que comenzó en 1998, como “medicina integradora”, que incorpora tanto el modelo occidental convencional como tratamientos “alternativos” como la acupuntura, la quiropráctica y las aplicaciones de hierbas.

Esto incluye el cannabis. “Llevo años viendo a pacientes que se han beneficiado del cannabis medicinal”. Dice que ha hablado del cannabis como tratamiento con los propietarios de sus pacientes, tal y como permite ahora la ley de California.

EDUCACIÓN Y PROMOCIÓN

El Dr. Richter describe su nueva organización como “un foro para que los propietarios de mascotas y los veterinarios se involucren en los esfuerzos de apoyo, para conseguir que las cosas se resuelvan estado por estado. Queremos asegurarnos de que los productos se elaboran correctamente, desarrollando un proceso de certificación”.

Prevé que pronto las empresas “puedan poner el sello de aprobación de la VCS en sus productos, asegurando que se han fabricado en unas instalaciones que cumplen las normas, que se analizan adecuadamente y que se etiquetan con exactitud en cuanto a su contenido. Queremos asegurarnos de que las empresas, en su etiquetado y publicidad, lo hacen bien y no hacen afirmaciones inapropiadas, no prometen cosas que no deberían prometer, etc.”.

Richter espera que estas normas se adopten de manera uniforme en todo el país mediante una triple estrategia de “educación, sensibilización y trabajo con la industria”.

La VCS se puso en marcha con miembros en varios estados, y llegará a más gente a través de una mesa redonda que el grupo organizará en la conferencia anual de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria Holística (AHVMA), que se celebrará en Reno el próximo mes de octubre.

PROYECTO DE LEY 2215 DE LA ASAMBLEA DE CALIFORNIA

Mientras que el cannabis o (al menos) los extractos de cannabis están permitidos para el uso médico en casi todos los estados ahora, California es uno de los pocos estados que ha dado los primeros pasos tentativos para proporcionar cierta claridad legal sobre la situación del cannabis y los cannabinoides para uso veterinario.

El impulso llegó en febrero de 2017, cuando la Junta Médica Veterinaria de California, un organismo del gobierno estatal, envió un memorando a todos los veterinarios del estado titulado “Leyes y políticas actuales sobre la marihuana, el cáñamo y los animales.” En él se decía: “No hay nada en la ley de California que permita a un veterinario prescribir, recomendar o aprobar la marihuana para el tratamiento de animales. Los veterinarios están violando la ley de California si están incorporando el cannabis en sus prácticas.”

“La falta de conocimientos y el miedo a las medidas disciplinarias del Consejo de Veterinarios nos frenan. Necesitamos una sociedad en la que los veterinarios se sientan cómodos hablando del cannabis, un espacio sin prejuicios para compartir información.”

El memorándum terminaba con estas palabras premonitorias: “Desde el punto de vista de la aplicación de la ley, si la Junta Médica Veterinaria recibiera una queja relacionada con la participación de un licenciatario de la Junta en el tratamiento de un animal con un producto relacionado con la marihuana o el cáñamo, la Junta estaría obligada a llevar a cabo una investigación y a tomar las medidas disciplinarias apropiadas si los hallazgos lo justifican.”

Esto llevó a la aprobación de la Ley de la Asamblea 2215 de ese año, escrita por Ash Kalra de San José, que permite a los veterinarios discutir el cannabis con sus clientes sin temor a acciones disciplinarias o legales – pero no a “recomendarlo”. La Junta Médica Veterinaria apoyó finalmente su aprobación, con una advertencia que planteaba “preocupaciones sobre la necesidad de investigar el cannabis”.

El Dr. Richter estaba más entusiasmado con una legislación alternativa, el proyecto de ley 627 del Senado, cuya autora era la senadora Cathleen Galgiani, del Valle Central, que habría modificado el Código de Salud y Seguridad del Estado para permitir a los veterinarios recomendar explícitamente el cannabis (para las mascotas, no para el ganado). Pero el SB 627 no fue aprobado después de un tortuoso viaje de un año a través del proceso legislativo. “Eso habría solucionado todos nuestros problemas”, se lamenta Richter.

UN RECURSO JURÍDICO MÁS DÉBIL

Qué llevó a la derrota del SB 627? Había sido aprobada por el Senado de California por unanimidad en mayo de 2019. Pero cuando se trasladó a la Asamblea, el Comité de Negocios y Profesiones añadió enmiendas que permitían que los productos de cannabis veterinario se vendieran libremente sin recomendación formal tanto en los dispensarios médicos como en los puntos de venta para adultos. Esto resultó ser una píldora venenosa para el Comité de Apropiación, que rechazó el proyecto de ley en 2020.

La aprobación del proyecto de ley 384 permitirá a los veterinarios recomendar el uso del cannabis como terapia sin temor a represalias legales. Creará una categoría de productos de cannabis para mascotas probados y regulados.

Un nuevo proyecto de ley presentado este año, AB 384, de nuevo por Ash Kalra, es un remedio legal más débil – impediría a la Junta Médica Veterinaria disciplinar a un veterinario por recomendar el cannabis, pero no define realmente los productos de cannabis para animales como medicina, como lo hizo el SB 627.

Michelle M. Cave, oficial de información pública del Departamento de Asuntos del Consumidor de California, el organismo matriz de la Junta Médica Veterinaria, dice que la Junta “no tiene una posición sobre la AB 384. La VMB lo está observando de cerca y continuará discutiéndolo en futuras reuniones”.

La Asociación de Médicos Veterinarios de California (CVMA), que representa al sector en el estado, se opuso a la AB 627 alegando que sus disposiciones sobre “formación continua” en medicina del cannabis para los veterinarios eran demasiado débiles. Ahora apoya la AB 384, declarando: “La CVMA está trabajando estrechamente con el Sr. Kalra y su personal para representar a la profesión veterinaria en este tema”.

California NORML también apoya el AB 384.

MANTENER LA SEGURIDAD DE LAS MASCOTAS

El Dr. Richter considera que el hecho de que el AB 384 no designe formalmente el cannabis como medicina es un grave defecto de la legislación. En su opinión, la necesidad de normas y supervisión se ve reforzada por la relajación de las restricciones sobre el cannabis en el marco de la legalización del uso para adultos en California, en vigor desde 2018.

“La disponibilidad recreativa permite a la gente eludir el proceso”, dice Richter, “lo que significa que los animales podrían recibir una dosis inadecuada, o recibir cannabis cuando otra cosa podría ser más apropiada. Queremos que los dispensarios médicos puedan vender productos de cannabis para uso veterinario. Y soy optimista de que podemos conseguirlo. Con más apoyo del público y de la profesión, podemos conseguir que los legisladores tomen medidas para mantener a estos animales a salvo.”

Aunque los productos de CBD se comercializan abiertamente para mascotas en California, con la empresa VetCBD como líder en el sector, Richter cree que la verdadera urgencia regulatoria es para los productos psicoactivos.

“La regulación es mucho menos imperativa para el CBD. La legislación en California se refiere al THC. Cualquier cosa con una cantidad significativa de THC creemos que debería venderse con una recomendación médica para evitar la toxicidad o la sobredosis accidental”, afirma.

Richter ya ha tenido que lidiar en su consulta con mascotas que se han excedido. “La gran mayoría de los casos de toxicidad son accidentales: el perro ha comido algo que estaba destinado a los humanos”, relata. “Por lo general, los perros están bien por sí mismos, pero a veces es necesaria la intervención médica, como la intravenosa para acelerar el proceso de excreción y sacar todo. En raros casos, puede ser mortal”.

Esta afirmación se hace eco de las conclusiones de un estudio realizado por investigadores europeos, publicado este mes de marzo en la revista alemana Animals y publicado en el sitio web de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. El resumen dice: “A medida que los productos derivados del cannabis están más disponibles, los veterinarios están viendo más casos de toxicosis. Además, los propietarios de animales tienen cada vez más interés en utilizar estos productos para sus mascotas”.

VISITAS A URGENCIAS

Con sede en la ciudad de Laytonville, en el condado de Mendocino, Lovingly & Legally es una “corporación de propósito social” registrada, que había patrocinado formalmente la AB 627 en la Asamblea. Sus codirectores Paul Hansbury y Susan Tibbon tienen años de experiencia en la industria local del cannabis, y ahora dicen que trabajan por “la mejor salud y bienestar para los pacientes humanos y animales.”

“Tratar a los animales con el Dr. Facebook o el Dr. Google, o lo que sea que tenga que decir el vendedor de hierba al respecto – esa no es forma de tratar a un animal enfermo”, dice Hansbury. Afirma que desde la aprobación de la Proposición 64, que legalizó la marihuana para mayores de 21 años en California, se ha producido un “aumento sustancial de las visitas a urgencias veterinarias por toxicidad del cannabis.”

“Tratar a los animales con el Dr. Facebook o con el Dr. Google, o con lo que diga el yerbero, no es forma de tratar a un animal enfermo”.

“Suele ser porque una mascota se ha metido en un comestible”, aclara Tibbon. “Pero una parte se debe a un error de omisión o comisión cuando se habló de un producto. Hay mucha publicidad agresiva, que crea una locura por lo que resulta ser el producto para mascotas de moda”.

“Es una situación peligrosa”, añade. “Si un gato padece hipertiroidismo, puede sufrir un fallo orgánico si no recibe un diagnóstico profesional. Tenemos un organismo que los animales no tienen. Por eso en todo el botiquín pone ‘mantener alejado de niños y animales’. Hay una razón para ello”.

“Todo lo que hizo el AB 2215 fue reafirmar los derechos de la Primera Enmienda de los veterinarios”, dice Hansbury. Y el AB 384, señala, cambiaría la Ley de Prácticas Médicas Veterinarias para permitir a los veterinarios recomendar el cannabis – pero no pondría explícitamente a los veterinarios bajo el marco regulatorio de la Ley de Seguridad Regulatoria del Cannabis Medicinal y de Uso Adulto (MAUCRSA), la legislación habilitante para la iniciativa de 2016 que legalizó el cannabis para adultos en California.

Así que, aunque el AB 384 se convierta en ley, no habrá “ninguna barrera de protección, ninguna precaución de seguridad”, dice Hansbury. “Los veterinarios quieren recomendar la marihuana medicinal a los padres de mascotas”, asegura, señalando otra deficiencia del proyecto de ley. “Pero esto sería inútil en un condado como Napa que no permite los dispensarios recreativos. Nada cambiará en esos condados a menos que podamos alterar la MAUCRSA cambiando la definición de médicos para incluir a los veterinarios y de pacientes para incluir a los animales.”

¿INFLUENCIA ADVERSA DE LA INDUSTRIA?

Hansbury y Tibbon señalan los esfuerzos de presión de VetCBD, una marca californiana, como fundamentales para que no se apruebe ninguna medida que someta los productos de cannabis veterinario a la supervisión del Estado. Cabe señalar que, dado que sus productos de CBD se derivan de lo que la legislación del estado de California denomina “cannabis” (en lugar de “cáñamo”), también estarían sujetos a regulación.

Contactado para comentar, el fundador y director general de VetCBD, el Dr. Tim Shu, dice que su empresa “apoyó el proyecto de ley 2215, que permite a los veterinarios discutir el cannabis con los clientes, pero no recomendarlo. Debido a que muchos veterinarios no tienen claro dónde está el límite entre la discusión y la recomendación, muchos todavía se sienten incómodos al hablar de cannabis con sus clientes en cualquier capacidad. Ahí es donde entra el apoyo de VetCBD al AB 384. La aprobación del AB 384 permitiría a los veterinarios recomendar el uso del cannabis como terapia sin temor a represalias legales. Además, el AB 384 creará una categoría de productos de cannabis para mascotas probados y regulados bajo los estándares de MAUCRSA, el marco de cannabis de California.”

Cuando se le preguntó por la relación de VetCBD con los grupos de presión, Shu sólo dijo: “VetCBD ha estado reforzando los esfuerzos de concienciación para la AB 384 pidiendo al público que se una para apoyar la medida escribiendo cartas a la Legislatura de California”. Señaló el sitio web lanzado para este esfuerzo, PetCannabis.org.

MEDICINA VETERINARIA Y CANNABIS EN NUEVA YORK

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Otros estados del país también están empezando a abordar esta cuestión. Andy Fleming, de Rochester, Nueva York, es miembro fundador de la Sociedad Veterinaria del Cannabis y ex presidente de la Sociedad Veterinaria del Estado de Nueva York. Se siente alentado por el hecho de que la nueva ley de legalización del cannabis en el Empire State reconozca, al menos implícitamente, los usos veterinarios.

En su ampliación del programa de marihuana medicinal de Nueva York, la Ley de Regulación e Impuestos sobre la Marihuana (MRTA) incluye a los veterinarios como “proveedores” de atención sanitaria en el apartado de “definiciones”, aunque no se les menciona en ningún otro lugar. “No nos excluye en cuanto al uso del cannabis en la terapia, pero tampoco nos incluye”, dice Fleming. “Veremos qué pasa en la normativa. Esperamos tener un plan definitivo para el uso del cannabis en veterinaria. Podríamos tener la oportunidad de hacernos oír. Queremos poder utilizar toda la gama de cannabinoides. Esperamos que el estado de Nueva York tome la iniciativa”.

Fleming dirigió anteriormente el hospital Cats Exclusively de Rochester, y sigue manteniendo una consulta multidisciplinaria, incorporando la fitoterapia china y la acupuntura para tratar afecciones como la paresia en gatos y perros. Estudió medicina china en la Universidad Chi de Reddick, Florida, la escuela de veterinaria fundada por Husing Xie, que se formó en China, donde la herbología veterinaria se enseña y practica ampliamente. Fleming dice que el cannabis no se mencionaba en sus cursos, pero cuando el CBD se hizo ampliamente disponible, empezó a informarse, y siguió con un curso online de la Universidad de Colorado sobre el uso del cannabis medicinal en humanos.

Aunque ve potencial en los productos de CBD veterinario como HempRX en el tratamiento de dolencias como la osteoartritis en perros, Fleming cree que hay que investigar mucho más el uso veterinario del THC. “Esto podría ser clave para eliminar gradualmente los opioides en la medicina veterinaria”, afirma.

OTROS ESTADOS

Un punto de inflexión para Fleming fue cuando asistió a una presentación titulada “El sistema endocannabinoide y su relevancia clínica” en una reunión regional del noreste de la Asociación Médica Veterinaria Americana (AVMA) en septiembre de 2019 en Portland, Me. Esta fue dirigida por la doctora Casara Andre, de la Colorado School of Animal Massage, con sede en el suburbio de Denver, Wheat Ridge. “Massachusetts acababa de legalizar, así que había mucho interés y entusiasmo”, recuerda.

Andre, que también es miembro fundador de la VCS, se define a sí misma como una “profesional holística integradora”, pero comenzó su carrera veterinaria trabajando con perros en el ejército, incluso en Fort Bragg, en Carolina del Norte. Se formó en la escuela de veterinaria de Virginia Tech con el dinero del Tío Sam a cambio de 10 años de servicio como oficial comisionado. Su comisión terminó en 2016.

“Tenemos que asegurarnos de que los productos comestibles no sean peligrosos para los animales. Los cannabinoides y los terpenos en sí son seguros para su consumo, pero los productos procesados para los humanos pueden dar problemas.”

Andre señala que en 2016, la Asociación Médica Veterinaria de Colorado (CVMA) emitió un memorándum, “Declaración de posición de la CVMA sobre la marihuana y los productos derivados de la marihuana en los animales de compañía”, que dice: “Los veterinarios tienen la obligación de proporcionar a los propietarios de animales de compañía una educación completa con respecto a los posibles riesgos y beneficios de los productos de marihuana en los animales.” También señala que Michigan en enero de 2021 aprobó una ley que permite a los veterinarios discutir el uso de productos de cannabis con los dueños de mascotas – o, en la terminología cada vez más preferida por los veterinarios, “padres de mascotas.”

Pero sigue existiendo una laguna fundamental en la ley. “El cannabis está en la lista 1 por el lado de la marihuana o no está en la lista por el lado del cáñamo”, dice Andre. “Así que no se puede recetar en ninguno de los dos casos. Y actualmente no hay leyes que permitan a un veterinario recomendar, en el sentido de dar realmente a un animal una tarjeta médica que permita comprar algo en un dispensario específicamente para ellos. El padre de la mascota tiene que comprarlo para sí mismo y luego decidir ‘Oh, quiero usar esto en mi perro’. Nos falta una terminología precisa, así que todo el mundo acaba confundido”.

Antes de que se aclare la ley, dice Andre, espera que la VCS y los veterinarios responsables puedan orientar, asegurándose de que los padres de las mascotas revisen y entiendan el certificado de análisis de los productos de cannabis, la etiqueta exigida por California y otros estados, que garantiza que el producto ha pasado la prueba en un laboratorio autorizado y cumple las normas.

“Tenemos que asegurarnos de que el producto no es peligroso para los animales”, subraya André. “Algunos comestibles se hacen con chocolate, pero el chocolate es bastante malo para los animales, especialmente para los perros. El edulcorante xilitol se utiliza en algunos productos de cannabis, y una cantidad muy pequeña de este edulcorante puede provocar un fallo renal en los perros. Los cannabinoides y los terpenos en sí mismos son realmente seguros para trabajar, según vemos, pero los productos que han sido procesados para los humanos pueden dar problemas.”

INVESTIGACIONES PROMETEDORAS

Otro miembro fundador de la VCS es la Dra. Trina Hazzah, de Long Beach (California), que es la presidenta de la organización. Ella también fue certificada en el Instituto Chi, y recientemente dejó su práctica de oncología veterinaria para iniciar un servicio de consultoría de cannabis, que se llamará Green Nile.

Aunque cree que las propiedades antiinflamatorias, antidolor y anticonvulsivas de los productos del cannabis exigen atención, “la falta de conocimiento y el miedo a las medidas disciplinarias del Consejo de Veterinarios nos frenan. Necesitamos una sociedad en la que los veterinarios se sientan cómodos hablando del cannabis, un espacio sin prejuicios para compartir información. Y un proceso para endurecer la medicina veterinaria del cannabis y desarrollar normas”.

El Dr. Hazzah considera que está surgiendo una mayor claridad científica. “Si un padre de una mascota tiene una serie de necesidades concretas, estamos empezando a saber qué moléculas son más eficaces. El CBDA, por ejemplo, es un inhibidor de la COX-2. La COX-2 es una enzima que interviene en la inflamación, por lo que el CBDA podría ser bueno para incluirlo en el perfil de las moléculas que se buscan para tratar eso.”

Recientemente se han realizado estudios prometedores sobre el CBD para tratar la artritis en perros en Cornell y en la Universidad Estatal de Colorado. “Las investigaciones muestran que el CBD es muy seguro tanto en perros como en gatos”, afirma Gary Richter. “Pero se ha investigado muy poco sobre los animales y el THC, en lo que respecta a la medicina veterinaria”.

Bill Weinberg, es un periodista con 30 años de experiencia en los campos de la política de drogas, la ecología y los pueblos indígenas. Ha sido editor de noticias en la revista High Times y produce los sitios web CounterVortex.org y Global Ganja Report.

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